美国百年通胀:酒店房费涨300%,油价降50%

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浏览量:56451     发布时间:2019-03-29

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百年通胀(1900-2000)《经济学人》最近在杂志社内发现一卷尘封的档案,是一张1900年该杂志某位记者的报销单。

有趣的是,《经济学人》就此进行了一番分析,看看物价在100年里都发生了什么变化。

从1900年起,美国的消费价格的确上涨了20倍,年均上升3%,但是各种东西的涨幅差异很大。

1900年,在纽约的旅馆住上一宿要花8美元,如今同样的旅馆则会索价600美元,价格飞涨了75倍。

1900年这位记者往芝加哥打了三分钟电话,这通电话花了美元,而现在同样的通话只会花掉5美分,价格下降了99%。 经年累月的一般通货膨胀(通货膨胀意指整体物价水平持续性上升。 一般性通货膨胀为货币贬值或购买力下降)常常会掩盖各种个别价格的变化。 剥离一般通膨因素后就能发现清晰的差异(见图表1)。 因此,旅馆价格实际上比1900年上涨了300%;电话费则下跌了%。

图表还反映出了一些更广阔的趋势:第一,有些产品和服务因为产量大增而受益,却由于科技进步,实现了批量生产导致价格大跌。

电话费就是一个显著的例子。

电力、自行车、汽车、甚至鸡蛋(因为机械化饲养的鸡)的价格也都有所下降。

第二,因为并未考虑产品品质的改善,这些数据高估了许多产品个别价格的实际涨幅。 土豆、啤酒、盐与1900年的没什么区别,自行车稍有改进,而汽车则舒服得多,牢靠得多,速度也快多了。

许多劳动密集型服务并无增产空间,实际价格却猛涨:最明显的例子就是旅店住宿费、剧院演出价格以及管家的工资(假设他们的工资涨幅与平均收入涨幅相仿)。 人们已经用洗衣机、吸尘器一类的替代产品部分取代了家政服务员。

涨了不少的还有那些品牌形象获得了提升的商品。

曾几何时,李维斯公司的501系列牛仔裤被作为工人的服装出售,如今摇身一变,成了时尚物件,实际价格比1900年高了160%。 《经济学人》的实际价格对于花美元的美国读者来说涨了三分之一。 而香烟啤酒的价格飞涨则是由政府和消费税提高引起的。 与此相反的是,美国的油价不仅低于其他国家,它的实际价格(指经通货膨胀修正后的价格)也比一百年前低了50%。

数字化的十年(1990-2000)在一百年中,相对价格(两种或多种商品之间由供给与需求作用所形成的价格比例关系)发生了巨变,那么在过去的十年里呢?不过有其他数据显示,仅仅在上世纪九十年代短短十年间,价格就发生了很大变化。

图表2显示了美国货币价格方面的一些变化。

十年里,美国平均消费物价指数上涨了29%,年均增长率为%。

但是由于税率提高,香烟零售价猛涨了109%。 与此相反,电子革命使许多电子产品至少跌价了60%,无论是手机还是录像带;它们提供的服务也变便宜了。

国际长途与国际交流费用猛跌。

个人电脑价格跌幅为40%,且新电脑的功能反而强大得多。 如此算来,每单位计算机运算能力的价格在十年间下降了99%。

相反,医疗、旅店、家政等服务的价格持续飙升。

各个市场的价格变化也是天差地别。

纽约和伦敦之间的客机商务舱价格下跌了87%,而同期经济舱只降价了8%。

十年间,曼哈顿的公寓价格攀升了50%,增幅远大于通货膨胀率。

而在那些没人愿住的破烂小镇里,房价虽然不如曼哈顿一样涨势惊人,多少也上升了一些。

喜欢去昂贵的时尚餐厅消费的人们为享受付出的代价更高。 相反,那些喜欢快餐的人们省下了钞票:从1900年至今,巨无霸汉堡和可口可乐的涨幅都低于通胀。 《经济学人》的价格涨幅紧跟通胀的脚步,而另一个知识的源泉——大英百科全书的价格近乎降下了一半;如今网络版百科全书还是免费的。

这样,对上网的人来说,它的价格下降了100%。 老年人面临比年轻人严重得多的通货膨胀相对价格变化差异巨大,可能会使每个人面对迥然不同的通胀率,支出水平与国家平均水平相去甚远。 以年长者为例,他们可能把更多的钱花在在医疗和家政服务上;比如说,雇园丁和清洁工的价钱都涨了很多。 年轻人则可能在手机电脑一类的新产品上开销更大,这些东西往往上市没多久就会削价。

年轻人还更可能会在网上找到低价。

科技发展带来价格革命正如以上比较所示,虽然通货膨胀率一直不高,但在短短十年间相对价格也发生了显著变化,更不用说历时一个世纪了。

这是因为科技进步提升了生产率,是因为需求发生了变化;而更常见的情况是两者共同作用。 用历史的标准来考量,这种情况在近几年里尤为突出。 新科技产品降价早就不是什么新鲜事儿了:从蒸汽铁路的时代到电器汽车的时代,每一次科技革命能都让人们省下很多钱。 1890~1920年间,电力的实际价格年均降幅为6%。 在20世纪前25年里,汽车的实际价格——在一次比较大的质量提高后——平均每年下降11%。

不过,和现在相比,这些革命带来的降价只能算小巫见大巫。

过去三十年间,计算机运算能力的实际价格平均每年下降30%;而在过去十年中,电信产业价格降幅也大致如此。 信息处理产业和电信业清晰见证了价格急剧下降产生的影响。 价格下降,公司和个人很快便会使用新科技(这会进一步降低它的价格);而互联网的循环速度比它们还快。 信息产业人员常常吹嘘:如果汽车制造业和我们发展得一样快,现在买车只消花25美元,车子每小时能跑500英里,跑1000英里才耗一加仑油。

(来源:经济学人翻译:Medea)。